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OpenAI董事会解雇CEO,非营利灵魂与野心家的矛盾

行业资讯 | 2023年11月20日 11:20

投资100亿美元的微软没有OpenAI董事会席位,微软管理层在消息公布前几分钟才得知 文 | 刘以秦 编辑 | 谢丽容 11月17日,美国大模型领域最炙手可热的创业公司OpenAI发布声明称,山姆·奥特...

投资100亿美元的微软没有OpenAI董事会席位,微软管理层在消息公布前几分钟才得知

文 | 刘以秦
编辑 | 谢丽容
11月17日,美国大模型领域最炙手可热的创业公司OpenAI发布声明称,山姆·奥特曼(Sam Atlman)将辞去首席执行官职务并离开董事会。该公司首席技术官米拉·穆拉蒂(Mira Murati)将担任临时首席执行官,立即生效。
声明称,Sam Altman在与董事会的沟通中始终不坦诚,阻碍了董事会履行职责的能力。董事会不再对他继续领导OpenAI充满信心。同时,另一位创始人兼总裁格雷格·布罗克曼(Greg Brockman)将辞去董事会主席职务,并继续担任公司职务,向首席执行官汇报。
11月18日,山姆在其社交账号上表示,很喜欢在OpenAI工作的时间,稍后会公布他接下来的安排。随后,格雷格转发这条内容并表示,得知这一消息后,他给OpenAI发了一条信息,称他决定退出OpenAI。
也就是说,成立8年后,OpenAI成为最受全球瞩目的科技公司还不到1年,两位核心创始人同时离开。
山姆都对这次事件表示震惊,他们都还在努力弄清楚原因到底是什么。他提到,11月16日,山姆收到首席科学家Ilya Sutskever发来的短信,要求周五中午谈话。山姆参加了一次Google线上会议,除了格雷格外,其他董事都在场。Ilya告诉山姆他将被解雇。11月17日中午12:23,格雷格被告知,他将被从董事会中除名(但他对公司至关重要,将保留他的职位),而山姆已被解雇。随后,OpenAI对外公布了这一消息。
截至目前,OpenAI并未对这一人事变动有更多新的解释,包括外界最关心的山姆具体有哪些“不坦诚的行为”。
山姆一直是OpenAI的代言人,上周的开发者大会上,他主持并发布了OpenAI的一系列新产品和服务。11月16日,也就是被解雇的前一天,他还代表OpenAI在亚太经济合作会议上发表了讲话。
据多家美国媒体报道,11月17日,OpenAI临时CEO米拉在公司全体会议上表示,目前公司与微软的关系保持稳定,微软CEO和CTO都对OpenAI的未来表达了“极大的信心”。

谁做的决定?
据美国媒体报道称,微软的领导层是在此消息公布前的几分钟才得知。
此前,OpenAI的董事会由六名成员组成,格雷格和山姆退出后,现由OpenAI首席科学家Ilya Sutskever、Quora首席执行官Adam D’Angelo、技术企业家Tasha McCauley以及乔治城安全与新兴技术中心的Helen Toner组成。向OpenAI公司投资了100亿美元的微软并没有该公司董事会席位。
声明称,董事会大部分成员都是独立董事,不持有OpenAI股权,包括前任CEO山姆。山姆的收益来源于Y Combinator早期对OpenAI的小额投资。董事会的基本职责是推进OpenAI的使命并维护其章程。
OpenAI成立于2015年,是一家非营利性组织,核心使命是确保通用人工智能(AGI)能造福全人类。OpenAI的受益者是全人类,而非投资人。考虑到AGI的发展需要大量资金支持,2019年OpenAI宣布调整为“利润上限”模式,董事会是所有OpenAI活动的总体管理机构。
具体的模式为,成立一个新的营利性子公司,用于募集资金,但有义务履行非营利性组织的使命,也就是安全和造福全人类。营利性子公司由OpenAI完全控制,允许赚钱但会设置利润上限,包括微软的投资收益也会受到限制。
做出“把核心创始人山姆·奥特曼赶出公司”决定的OpenAI董事会构成有一些特殊。
目前的四名董事中,只有Ilya是OpenAI员工,他是一名AI科学家,加入OpenAI之前在谷歌担任科学家,过去他出现在公众视野中时,基本都在讨论OpenAI的技术细节。目前他主要负责人工智能的监督工作。
Adam D’Angelo于2018年4月加入 OpenAI董事会。当时他有一个观点:安全的AGI工作既重要又没有得到充分重视。他的观点是OpenAI不应该成为一家科技大厂,因为这不会让世界变得更好。
Tasha McCauley今年年初加入OpenAI董事会,她曾创办过多家初创公司。目前她与另一位董事Helen Toner一起担任英国成立的国际人工智能治理中心的顾问委员会成员。
Helen Toner于2021年9月加入OpenAI董事会,她的职责是AI的安全问题。格雷格曾表示“非常重视Helen对人工智能长期风险和影响的深入思考。”
通常公司董事会成员会分别负责不同领域的监督职责,但OpenAI完全不同,四名董事的主要的职责都是AI安全。作为OpenAI最高的管理机构,董事会代表了这家公司的灵魂和初衷:非营利和安全,但在山姆领导下的OpenAI,逐渐偏离了这个方向。

非营利、安全与野心
与山姆一同辞职的格雷格是OpenAI的创始人之一。据格雷格的文章,2015年山姆询问他未来的计划,他表示想做AI,但还没清楚。山姆说他考虑通过YC孵化器建立一个AI实验室,目标是“建立安全的人类级AI”,或许可以合作
他们很快达成一致,认为必须要通过非营利性组织,才能实现这一目标,因为不会有任何利益冲突来影响这一使命。
但山姆在硅谷的“人设”是野心家,YC创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)曾评价他“野心超过了硅谷能容纳的边界”、“如果把他扔到某个食人族之岛,5年后他将成为这个岛的国王”。
2014年,不到30岁的山姆担任YC创业孵化器CEO,5年时间带领YC市值接近1500亿元。2015年,他与马斯克、格雷格等人共同成立OpenAI,2019年之前,他的身份是OpenAI的投资人。2019年,他离任YC总裁,成为OpenAI的CEO。今年,OpenAI开始在商业化之路上一路狂奔,包括推出付费版产品、定制化企业版等。今年8月,有消息称OpenAI2023年营收将达到10亿美元,并在2024年继续增长几十亿美元。今年10月,山姆告诉OpenAI员工,今年公司营收将达到13亿美元。而2022年,该公司营收仅2800万美元。
在他的带领下,OpenAI的最新估值已经达到900亿美元。
2022年9月,山姆和Reid Hoffman(Linkedin联合创始人)的一次对谈上,他提到目前AI领域真正的难题是财富分配、AGI使用权和AGI治理问题。随着AI技术的发展,AGI会变成一种商品,需要考虑让所有人平等获得使用AGI的机会。
除了商业化,山姆与董事会另一层可能的矛盾是“安全”。山姆领导下的OpenAI营收快速增长,具体措施包括C端收费,定制化B端服务,开放GPT接口和应用生态等,但这些都让OpenAI面临安全指责。这是AI安全和商业化之间天然存在的矛盾。
11月8日,ChatGPT和API接口出现“严重停机”事件,整个故障时间超过12小时。主要原因是11月7日开发者日公布ChatGPT更新后,有大量用户涌入,以及由于DDoS(分布式拒绝服务,通常由网络超载引起)和身份验证失败,导致ChatGPT全线宕机。
随后山姆在社交平台上道歉。他说,新功能的使用情况远远超出预期,公司原计划周一为所有订阅者启用GPT,但仍未能实现。由于负载的原因,短期内可能会出现服务不稳定的情况。
围绕OpenAI安全的担忧主要来自数据问题,不少人担心和ChatGPT的对话过程中会泄露数据。今年年初,意大利数据保护局(GPDP)指控OpenAI违反了欧盟的数据保护法,目前该案件还在审理中。
最近的一次关于OpenAI安全性的争议是11月9日,微软在内部网站的更新中提到了“安全和数据问题”,因此切断了员工使用ChatGPT等AI工具。但一天后11月10日,微软就恢复了使用。微软发言人称,微软正在测试一个端点控制系统,中间出现了错误,所以很快恢复了。
今年5月,苹果限制员工使用ChatGPT及其他外部AI工具,因为苹果在研发相关技术,担心机密数据外泄。同月,三星电子发布内部备忘录,禁止员工使用包括ChatGPT、BingChat、谷歌Bart在内的生成式AI工具,因为三星工程师曾在4月将内部原始代码上传至ChatGPT。
今年7月,美国联邦贸易委员会(FTC)对OpenAI发起调查,调查是否通过发布虚假信息损害了人们的利益,以及OpenAI是否存在“不公平或欺骗性”的隐私和数据安全行为。该机构担心ChatGPT和其他AI服务被输入大量数据,而AI公司没有对数据类型进行检查。随后,山姆表示会和FTC合作,并相信OpenAI的技术是安全的。
大模型依靠源源不断的新数据来优化,而商业化又要求大模型在专业领域不断进步。只要OpenAI还在追求营收增长,就必然会面临数据安全的挑战。
曾是OpenAI早期投资人及董事会成员的马斯克就多次表示他对OpenAI的发展不认可,包括微软对于OpenAI的强控制权(这一说法被微软否认),OpenAI对于AI安全方面的把控不够等。今年2月,他在X账号上写道,“OpenAI最初是作为一家开源的非营利性公司而创建的,为了抗衡谷歌,这也是我把它命名为OpenAI的原因。但现在它已经成为一家闭源的营利性公司,由微软有效控制,这完全违背了我的本意。”    
马斯克在2018年就退出了OpenAI董事会。另一位前董事会成员Reid Hoffman于今年3月退出,因为他计划投资一家使用OpenAI产品的软件公司,担心会有利益冲突。